La Habana 2017

En 1980, acabado de llegar de Cuba a Estados Unidos, la preguntaron al poeta Heberto Padilla durante una comparecencia en la Universidad Internacional de la Florida, cuál era su deseo para el futuro de Cuba. Cuando contestó “Un restorán que funcione bien”, me enojé. No entendí entonces que se trataba de una metáfora. El autor de “Fuera de juego” aspiraba a un país normal, donde las cosas cotidianas no fueran tan difíciles y complicadas.

Bar del restorán Los Nardos frente al Capitolio

Bar del restorán Los Nardos frente al Capitolio

En parte, su anhelo se ha convertido en realidad. En La Habana, y sospecho que en muchas otras partes de la Isla, existen hoy muchas paladares y restoranes que ofrecen excelente servicio y sabrosos platos, cosa que no sucedía cuando mi primer viaje a Cuba en 1999. La cultura del servicio se había perdido hacía rato pero el incremento en el turismo ha hecho que regrese con vigor. El turismo ha traído también más tráfico, que se escuche el inglés y otros idiomas en cualquier lugar; e incluso que algunas zonas se congestionen tanto que pierdan su encanto para el habanero, ya sea el que reside en la ciudad o la visite cada cierto tiempo. A su vez, ha creado empleos. Por ejemplo, más y más cubanos alquilan habitaciones en sus casas, y a menudo contratan a personas para que limpien, laven y tiendan sábanas y toallas, hagan las camas, preparen desayunos, etc.

Turistas visitan el Museo Nacional de Arte

Turistas visitan el Museo Nacional de Arte

No todo es positivo. La vida se le dificulta al cubano promedio. Cuando sale del trabajo no encuentra un “botero” (los automóviles que atraviesan las arterias principales y cobran en pesos cubanos), además de que ahora le cuesta más. La situación del transporte es una queja generalizada. También escasean y han subido de precio alimentos y productos de primera necesidad, desde la malanga hasta papel de inodoro, porque los acaparan los que alquilan habitaciones o sirven comida, ya sea en un chinchalito o una paladar. El restorán, como deseaba Padilla, funciona bastante bien, pero a un costo para la población porque el gobierno aún no establecido normas apropiadas para el sector no estatal.

Un sagaz analista me comentó que el problema principal de Cuba eran los salarios, muy bajos en comparación con el costo de la vida. Sin embargo, de alguna forma, los cubanos no están flacos, ni van mal vestidos o mal calzados. Cada día se ven más casas pintadas y arregladas. La cuenta no da. Es decir, no pueden vivir así del sueldo. Los ayudan las remesas y los trabajos adicionales. Un editor puede tener un cliente que le mande textos desde el exterior para que se los revise. Una profesora universitaria se consigue un contrato de seis meses para enseñar en Santo Domingo o Ecuador. Y así.

Sin embargo, sigue habiendo otra forma de ingreso prácticamente institucionalizada: el robo al Estado. La corrupción es cada vez mayor y llega a los niveles más altos, según me han informado. Nadie delata a nadie, porque todos lo hacen. A la gente no le importa cuánto es el salario en una plaza, sino qué pueden llevarse. Si son dos latas de pintura a la semana, las venderán en muchísimo más dinero que el de sus míseros sueldos. Esta práctica tiene como consecuencia también que la contabilidad de las empresas nunca responda a la realidad.

Cuba continúa ofreciendo una rica vida cultural, a veces en los lugares más insospechados. En un centro comunitario en Santo Suárez pueden realizarse actividades de un nivel sorprendente. No todo es loa al sistema en el mundo cultural. Existe la crítica, pero tiene sus límites, y a no ser figuras de renombre, pocos se atreven a no respetarlos.

Una velada artística cultual en un centro comunitario en Santo Suárez

Una velada artística cultual en un centro comunitario en Santo Suárez

No sé si el cubano promedio lo percibe, pero varias personas me comentaron que después de la muerte de Fidel, lejos de haber una apertura, ha habido un retroceso en el cumplimiento de los lineamentos, o reformas económicas, y un mayor encono del gobierno contra la prensa alternativa, es decir, los blogueros. Algunos creen que no proviene de Raúl, sino por el contrario, de remanentes ortodoxos más afines a su hermano mayor, que aún tienen más poder del que se esperaba. No me es posible comprobar la veracidad de esta observación pero me vino por fuentes diversas.

Restorán al aire libre en calle peatonal en La Habana Vieja

Restorán al aire libre en calle peatonal en La Habana Vieja


La Habana cada día se convierte en una ciudad con más vida, aunque siempre contradictoria y llena de contrastes, donde conviven el esplendor y la miseria. El malecón sigue siendo un punto de encuentro de enamorados, familias, pescadores, y turistas que corren con sus trajes deportivos. Un muro para sentir el mar que acaricia y golpea, y para mirar el horizonte todavía incierto.

El emblemáticon malecón habanero

El emblemáticon malecón habanero

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El rey va desnudo

Publicado en El Nuevo Herald 2-7-2017

En menos de tres semanas, el presidente Donald Trump ha creado un torbellino tras otro. La primera pelea –que continúa– fue con la prensa. Se enfureció por las fotos que indicaban claramente una multitud mucho menor en su inauguración que la que asistió a la de Barack Obama hace ocho años. En defensa de la versión que ofreció sobre el asunto Sean Spicer, el secretario de Prensa, Kellyanne Conway, consejera del Presidente, acuñó la frase “alternative facts”, o “datos diferentes”. Quizás el mismo término se aplique a las repetidas declaraciones de Trump de que se trata de “fake news”, o noticias falsas, cada vez que está en desacuerdo con cualquier información.

Además de enviar sus famosos “tweets”, Trump se ha dedicado a firmar órdenes ejecutivas. La más controvertida ha sido la eliminación del programa de refugiados y la prohibición –en algunos casos por 90 días, en otros por un período indefinido– de la entrada a Estados Unidos de individuos de siete países, todos de población mayoritariamente musulmana. Por no consultar debidamente, cuando se puso en efecto, la orden creó situaciones innecesariamente inhumanas. Miles de vida se han visto afectadas. Incluso una persona murió por no poder recibir el tratamiento médico que necesitaba. Recientemente, un juez en Seattle ha declarado que la ordenanza viola la Constitución y no puede ponerse en vigor. El Presidente perdió la primera apelación pero continúa el proceso legal. Posiblemente llegue hasta la Corte Suprema.

Portada de la revista alemana Der Spiegel

Portada de la revista alemana Der Spiegel

Lejos de ayudar a la seguridad del país, la medida nos ha colocado en una situación peligrosa. Nutre la narrativa propagandística de los terroristas en contra de Estados Unidos. El famoso “ban” no sólo ha creado críticas y protestas internas, sino en el mundo entero. La disputa con México se venía venir, pero también se ha tensado la relación con otros aliados, como Australia y la Unión Europea, que ha expresado sin timidez que ve la política exterior estadounidense como una amenaza.

La campaña electoral anticipaba esta retahíla de sinsentidos. Asombra positivamente, sin embargo, la rapidez con que está actuando la oposición. Las mujeres salieron en masa a protestar al día siguiente del juramento presidencial. Hay críticas frecuentes de senadores y congresistas, principalmente demócratas, pero también algunos republicanos; miembros del cuerpo diplomático; abogados; jueces; firmas comerciales; actores. El nivel de aprobación del Presidente ha descendido al 44%.

¿Qué ha pasado? Donald Trump no tiene idea de cómo gobernar un país. Podría aprender. Pero existe algo más peligroso. El Presidente sufre de un trastorno de personalidad que no le permite aceptar la realidad cuando él no es el mejor, el más brillante, el ganador en cualquier campo. Trump se cree sus mentiras. Ya muchos estadounidenses han comprendido que el rey va desnudo. Intuyen que la base de la democracia está en juego. Estamos ante un caso inédito en la historia de Estados Unidos. Hay un loco con delirios de grandeza al frente del país más importante del mundo. No en balde el libro de Orwell, 1984, sobre un estado dictatorial, está de pronto entre los más vendidos. No soy la única que tiene miedo.

¿Qué va a suceder? Es posible que Donald Trump no termine los cuatro años de presidencia. En algún momento, ya sea por los conflictos de intereses de Trump o por la firma de órdenes ejecutivas que violen la Constitución, el Congreso se verá obligado a comenzar el proceso legal para ponerle fin a su presidencia.

Las democracias se curan con más democracia. Un resultado positivo de esta debacle pudiera ser una mayor participación del ciudadano común en el proceso político, un cese de la falta de cooperación entre miembros de ambos partidos, y, en el exterior, que Europa olvide sus rencillas internas ante la amenaza de un adversario común.

Ojalá mis temores sean infundados. Ojalá existan personas sensatas cerca de Trump que logren ponerle la camisa de fuerza. Por el momento, lo importante es no cruzarse de brazos. Usemos cuánto esté a nuestro alcance para influir a congresistas, gobernadores, jueces, personas en posiciones de poder. Debemos escribir cartas. Mandar correos electrónicos. Utilizar las redes sociales. Crear opinión pública. También las órdenes ciudadanas funcionan.

Escritora y periodista cubana

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Hecho en Cuba: manual pequeño para grandes cambios

Publicado en El Nuevo Herald 1-24-2017

voces-de-cambio-portadaLa orden ejecutiva del presidente Barack Obama días antes de terminar su gestión, que modificó seriamente la llamada la política de pies secos/pies mojados para los cubanos, y la incertidumbre sobre qué va determinar el recién inaugurado presidente Donald Trump, abren serias interrogantes sobre el futuro de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba. Las reformas o giros internos en la Isla crecen en importancia.

Ningún momento más apropiado para la publicación de “Voces de cambio en el sector no estatal cubano. Cuentapropistas, usufructuarios, socios de cooperativas y compraventa de viviendas”, por la editorial Iberoamericana Vervuert. El libro es el resultado de 80 extensas entrevistas hechas en Cuba en 2014 y 2015 por Roberto Veiga González y Lenier González Medeiros, residentes en la Isla y editores de “Cuba Posible”. Las entrevistas fueron tabuladas y analizadas por Sofía Vera Rojas, candidata a doctorado en Ciencias Políticas en la Universidad de Pittsburgh, bajo la supervisión del catedrático Aníbal Pérez Liñán. Algunos de sus capítulos así como la coordinación de este riguroso trabajo, han estado a cargo del Dr. Carmelo Mesa-Lago, uno de los más reconocidos expertos en la economía cubana.

En el sector no estatal (SNE), los autores destacan cuatro categorías: trabajadores por cuenta propia, usufructuarios, socios de nuevas cooperativas y compradores-vendedores de viviendas privadas. La intención principal del estudio, según los propios autores, es ofrecer información clave hasta el momento no disponible sobre el nuevo sector que va surgiendo. Estos datos incluyen, entre otros, ciertas características de sus integrantes: edad, género, raza y educación; datos económicos fundamentales, como ganancias, inversión, empleados contratados, recibo de remeses, microcréditos, planes de expansión; y, por último, la percepción de los problemas que enfrentan y las recomendaciones para cambios y mejoras. Escuchan y exponen las sugerencias más frecuentes “para mejorar el sector y contribuir más al desarrollo económico y social del país”.

El sector no estatal surge como una de las reformas estructurales más importantes de Raúl Castro después de la enfermedad de su hermano Fidel. Específicamente, en 2010 el gobierno reconoció que un gran número de empleados estatales eran innecesarios, y anunció la cesantía de 1.8 millones de personas en los próximos 5 años. Aunque hasta ahora solo se han despedido 560,000, la medida tuvo como resultado un crecimiento sin precedentes del sector no estatal. El detallado estudio de este libro, ilustrado con numerosos cuadros gráficos (73), no solo presenta cifras y estadísticas, sino revela también los sentimientos, dificultadas y aspiraciones de seres humanos de carne y hueso.

Vale destacar que en el SNE el porcentaje de mujeres es minoritario. Incluso en renglones donde han predominado anteriormente las mujeres, como decoración, peluquería, clases de música, ha habido una masculinización del sector, aunque otras ocupaciones como la de planchadora de ropa, continúan principalmente en manos femeninas. La información debe servir de advertencia para evitar que las mujeres sean las más afectadas, tal como ha sucedido en otros países en momentos de transición.

No asombran algunas de las recomendaciones que recoge el libro:

“Tiene que cambiar la manera de pensar, no solo nosotros, sino los que nos dirigen, nos tienen que dar más libertad para poder crecer…”

“Si el Estado quiere que uno produzca, que ayude para eso…”

“Me gustaría que quienes gobiernan comenzaran a pensar en cómo hacerle la vida más sencilla a los ciudadanos…”

En una de las notas preliminares, los autores expresan su esperanza de que “Voces de cambio en el sector no estatal cubano” sea un estudio útil, que provoque debates enriquecedores y ayude al desarrollo del sector emergente no estatal en Cuba.

En efecto, este pequeño volumen bien pudiera servir de manual para ahondar en reformas cuya necesidad son cada día más inminentes. Hay que agradecer esta contribución bien intencionada y bien documentada para continuar desmontando ordenadamente un estado ineficiente, y poner así el futuro de la prosperidad del país en manos de los propios cubanos.

Nota: El Cuban Research Institute de FIU y Books and Books auspician el lanzamiento de “Voces de cambios en el sector no estatal cubano”, con la presencia de su coordinador, el Dr. Carmelo Mesa-Lago, a las 6:30 p.m. el viernes 27 de enero de 2017, en Books and Books, 265 Aragon Avenue, Coral Gables.

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Eulalia Ramos: heroína venezolana

Publicado en El Nuevo Herald 1-11-2014

Durante las luchas de los pueblos contra gobiernos coloniales y tiranías, siempre ha habido mujeres que han jugado papeles importantes, en muchas ocasiones heroicos, a menudo decisivos. Pocas veces han sido reconocidas como merecen, y por lo general se les ha honrado tomando a una de ellas – en el caso de Cuba, a Mariana Grajales—como símbolo nacional para representarlas a todas. Venezuela no es una excepción. La más famosa de estas mujeres es Manolita Saenz, compañera sentimental de Simón Bolívar, que merece elogios por su entrega a la causa independentista, y su habilidad para salvar al Libertador de un atentado en 1828. Pero hay muchas otras con grandes méritos.

Eulalia Ramos Sánchez             1795-1817

Eulalia Ramos Sánchez
1795-1817

Este año se conmemora el bicentenario de la muerte de Eulalia Ramos Sánchez, conocida asimismo por los apellidos Buroz y Chamberlain. Nacida en 1795 en Tacarigua de Mamporal, sus padres, Ignacio Ramos y María Alejandra González, de origen catalán, eran independentistas. Eulalia se casó muy joven, a los 17 años, con Juan José Velázquez, también activo en la lucha contra España. Pronto los padres y el esposo tuvieron que esconderse de los españoles y la joven quedó sola, con una hija recién nacida. También Eulalia se vio obligada a huir de las tropas enemigas, y se adentró en la selva de Barlovento, donde murió su bebita de apenas 40 días. Poco después fue apresada y hubiera sido ejecutada si las guerrillas patriotas no hubieran logrado liberarla.

Los próximos años son turbulentos. En la clandestinidad desde que Bolívar ocupó Caracas, se refugia en casa de la familia Buroz, y toma ese apellido para ocultar su verdadera identidad. Vive en Cartagena de Indias y en Haití. Al regresar a Venezuela, se entera de que habían ejecutado a su marido. Es detenida nuevamente; sufre dos años de presidio. Ya libre, en 1816 conoce al coronel inglés Charles Chamberlain, colaborador de El Libertador, con quien contrajo matrimonio. Esta boda la une también al Estado Mayor del General Bolívar.

En fecha 7 de abril de 1817 el Ejército Realista, bajo el mando del Coronel Español Aldama, ocupa Barcelona, en el noreste del país, donde se encuentran Eulalia y Richard. Hay distintas versiones de lo sucedido ese día, pero la más aceptada es que cuando Chamberlain les informa a las mujeres, ocultas en una celda, que la Casa Fuerte está al caer en manos de las fuerzas españolas, las venezolanas empuñan las armas y salen a combatir. Muy pronto, Chamberlain cae muerto y su esposa intenta recuperar su cadáver. Un oficial español la atrapa y ofrece salvarle la vida si renuncia a la causa independentista. Ella le arrebata la pistola del cinturón y le dispara al pecho mientras grita “¡Viva la Patria!…¡Muerte a los tiranos!” El eco de su voz aún se escucha cuando el resto de los soldados le dan muerte con sus bayonetas. Tenía 22 años.

Monumento a Eulalia Ramos Sánchez, en Barcelona, Venezuela

Monumento a Eulalia Ramos Sánchez, en Barcelona, Venezuela

Aunque pueda haber algo de leyenda en este relato, no cabe duda que hace dos siglos Eulalia Ramos murió en plena juventud por la libertad de Venezuela. La tierra de Bolívar, a quien me unen tantos lazos de afecto, vive hoy uno de los momentos más difíciles de su historia. De nuevo vemos a la mujer venezolana mostrar su valentía, determinación y patriotismo en defensa de su país. Están en posiciones de liderazgo en la oposición, al frente de manifestaciones estudiantiles, protestando por la escasez general, haciendo sonar sus cazuelas, en el peligroso ejercicio del periodismo, alzando su voz. Afortunadamente, hay muchos ejemplos históricos como el de Eulalia Ramos para inspirarlas en la lucha de ese noble pueblo que aun “ama, sufre y espera…”

Mujeres venezolana se manifiestan en las calles

Mujeres venezolana se manifiestan en las calles

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Adolescente exiliada escribe sobre el amor, Dios, y su nueva vida

]Mi segunda carta a Maria Cristina Halley, al mes de haber cumplido 15 años y de haber llegado exiliada a Washington, D.C.

Fotografía tomada al cumplir 15 años, pocos días antes de salir de Cuba y pocas semanas antes de escribir la carta a continuación

Fotografía tomada al cumplir 15 años, pocos días antes de salir de Cuba y pocas semanas antes de escribir la carta a continuación


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Los ángeles de cascos blancos

Publicado en El Nuevo Herald 12-29-2016

En la primavera árabe del 2011, un grupo de estudiantes de secundaria en Deraa, Siria del sur, escribieron con pintura consignas revolucionarias en las paredes de su escuela. Fueron arrestados, torturados. Provocaron que cientos de miles de sus compatriotas se lanzaran a las calles para exigir la renuncia del dictador Bashar al Assad, que en el año 2000 había sucedido a su padre, Hafez Assad.

La violencia se convirtió en una guerra civil. En el 2012 la lucha ya se había extendido a Damascus, la capital, y a Alepo, la segunda ciudad más importante del país. Para el 2015, las Naciones Unidas calculaban que un cuarto de millón de sirios había muerto en la contienda. Assad no sólo empleó todo tipo de armas contra los civiles, sino que impulsó a la mayoría sunita contra otras sectas, e involucró en el conflicto a fuerzas regionales y otras naciones poderosas. En el último año hemos sido testigos no sólo de la oleada de 4 millones y medio de refugiados sirios que huyeron de su país, sino de la destrucción de Alepo, la antigua metrópolis del imperio otomano, cuyas raíces datan del tercer milenio antes de Cristo. Pero si la pérdida de reliquias históricas resulta lamentable, el asesinato de millares de civiles es un crimen de lesa humanidad.

Desafortunadamente, la oposición moderada ha sido superada por grupos de tácticas brutales, en especial el autodenominado Estado islámico (EI) y otros afiliados de al Qaeda. Desde el 2014 Estados Unidos, con el Reino Unido y Francia, han llevado a cabo ataques aéreos contra el EI, pero evitando atacar las fuerzas del gobierno. A partir del 2015, Assad ha contado con el apoyo decisivo de Rusia, que con su campaña aérea sostenida ha facilitado que el gobierno retome territorios antes controlado por los rebeldes.

Foto de AP muestra la destrucción de Alepo en Noviembre de 2016

Foto de AP muestra la destrucción de Alepo en Noviembre de 2016

En estas guerras dentro de otras guerras, todos debemos decir “Mea culpa, Alepo” pues ni Estados Unidos, ni la Unión Europea, ni las Naciones Unidas han hecho lo suficiente para salvar a la ciudad y sus habitantes. Todos los días vemos en la pantalla chica el horror; y, como anestesiados, no protestamos, no lloramos, sino seguimos preocupados por nuestro país, nuestras vidas, nuestra cotidianidad.

Siempre, en medio de la maldad, surgen muestras de la compasión y el sacrificio de que son capaces los seres humanos. Cuando en el 2012 la ciudad de Homs fue arrasada tras meses de ataques que el ejército sirio repetiría por todo el país, los cuerpos de los fallecidos en zonas de oposición quedaban sin enterrar, y los heridos abandonados. Se formó un grupo ad hoc de ciudadanos que acudían a ayudar después de cada ataque. Carecían, sin embargo, de suficiente preparación y organización para la tarea.

Gracias al entrenamiento y la ayuda de gobiernos y organizaciones no gubernamentales (ONG) de varios países, se estableció finalmente en el 2014 la Defensa Civil Siria, conocidos como los Cascos Blancos. Procedentes de distintas comunidades sirias, estos hombres y mujeres son taxistas, banqueros, ingenieros, estudiantes, amas de casa, sastres, farmacéuticos que arriesgan su vida por salvar a sus compatriotas.

Corren a las ciudades bombardeadas y excavan entre los escombros. Muchas veces encuentran cadáveres; pero otras tantas detectan un pequeño ruido, un dedo que se mueve entre las piedras, el leve aliento de una respiración que surge de las ruinas. Entonces trabajan con furia, y el milagro de la vida les estalla entre los brazos. Más de 78,000 personas han sido rescatadas gracias a esta ayuda humanitaria. No ha sido sin costo. Por lo menos 140 voluntarios han muerto en estas misiones.

Uno de los cascos blancos lleva a un niño en brazos que han salvado milagrosamente de los escombros

Uno de los cascos blancos lleva a un niño en brazos que han salvado milagrosamente de los escombros

El régimen de Assad se empeña en destruir cualquier grupo organizado, por mínimo que sea. Una de las tácticas principales del gobierno ha sido la de destruir sistemáticamente, en franco desafío a los convenios de Ginebra, los hospitales, clínicas, bancos de sangre y depósitos de medicinas. Ahora los gobiernos de Assad y Putin atacan también a los Cascos Blancos con bombas, misiles, y, para desprestigiarlos, con acusaciones de que son aliados de los terroristas.

El conflicto sirio dura ya seis años, a un precio incalculable en vidas, niños huérfanos, pueblos desplazados, ciudades destruidas. En medio de la violencia y el horror, estos ángeles con cascos blancos nos confirman que aún perdura la bondad humana. Y no sólo en Siria. Si lo intentamos, con un poco de suerte, muy pronto reconoceremos a nuestro alrededor a otros espíritus compasivos. Tengamos fe de que en el 2017 los ángeles buenos triunfen contra los malos.

El mundo lo necesita.

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Cartas de una adolescente exiliada

Hace pocas semanas me llamó Maria Cristina (Halley) Williams, compañera de aula desde kindergarten hasta que me fui de Cuba al terminar el Segundo año de Baachillerato, y gran amiga a traves de toda la vida.

20161218_181642Me contó que le habían hecho llegar un paquete desde Cuba de cartas que ella había dejado al irse, entre las cuales se encontraban las que yo le había escrito entre 1959 y 1960. Me dijo que las había leído, les había hecho copia y me estaba mandado los originales. “Te vas a sorprender. Verás la raíz de la mujer y la escritora en que te has convertido”.

No he podido leer todas las cartas aún, porque me asombran tanto como me entristecen. Poco a poco las iré revisando y compartiré algunos fragmentos. Los oomentarios se los dejo a uds. Estos párrafos son de la primera carta, pocas semanas después de salir de Cuba el 13 de Julio de 1959, dos días después de cumplir 15 años de edad.

Después de tres días en un hotel alquilamos un apartamento amueblado donde estuvimos unas semanas.

Después de tres días en un hotel alquilamos un apartamento amueblado donde estuvimos unas semanas.

En casi todas las cartas mencionaba y a veces comentaba los libros que leía.

En casi todas las cartas mencionaba y a veces comentaba los libros que leía.

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