¿El lado más feo de la democracia?

Publicado en El Nuevo Herald 9-21-2016

Colin Kaepernick, el quarterback del equipo San Francisco 49ers, se mantuvo sentado mientras tocaban el himno nacional de Estados Unidos en uno de los juegos antes de comenzar la temporada de fútbol. No mucha gente se dio cuenta. Alguien, por otra razón, tomó una foto donde se veía al jugador, y ahí comenzaron los comentarios en las redes sociales. Desde entonces Kaepernick ha explicado que lo hace para protestar porque la promesa de justicia y libertad que ofrecen la bandera y el himno de su país no abarca a todos. Asegura que la población afroamericana no es tratada debidamente y es a menudo víctima de brutalidad policial.

Colin Kaepernick, y uno de sus compañeros en el equipo SanFrancisco 49ers, se arrodillan mientras escuchan el Himno Nacional

Colin Kaepernick, y uno de sus compañeros en el equipo SanFrancisco 49ers, se arrodillan mientras escuchan el Himno Nacional

Kaepernick se reunió con Nate Boyer, antiguo miembro de los Boinas Verdes, y modificó su forma de protestar. En vez de mantenerse sentado cuando tocan el himno nacional, se arrodilla. Asegura que no tiene nada en contra de los militares ni que desea faltarle el respeto a las tropas estadounidenses. Su causa es la justicia social, y aspira a utilizar su posición para darle voz a los que no la tienen.

El gesto ha repercutido. Por una parte, cada día son más los jugadores de distintos equipos que muestran su solidaridad, poniendo rodilla en tierra ante las notas del Star Spangled Banner, incluso en fecha tan señalada como el 11 de septiembre, cuando se cumplieron 15 años de los ataques terroristas y el derrumbamiento de las Torres Gemelas en Nueva York. La adhesión a la protesta incluye a equipos de fútbol de secundaria. Por otra parte, algunos patrocinadores han cancelado sus contratos con jugadores, como Century Link con el linebacker Brandon Marshall, de los Broncos de Denver, que siguió el ejemplo de Kaepernick.

Muchos jugsdores de secundaria se han sumado a la protesta

Muchos jugsdores de secundaria se han sumado a la protesta

El padre de un soldado caído en la guerra lloraba de dolor y rabia cuando lo entrevistaron por televisión. Veía la protesta como una falta de respeto al sacrificio de su hijo.

Hubiera querido hablar con ese hombre. Porque es todo lo contrario. Los que han muerto en defensa de Estados Unidos no lo han hecho por un pedazo de tela con listas y estrellas, o por unas bellas notas musicales. La bandera y el himno son símbolos, y los símbolos no pueden valer más de lo que representan.

Si Kaepernick y sus colegas se arrodillan es porque entienden que lo más preciado de los Estados Unidos son las libertades individuales. Su derecho a protestar, protegido por las leyes, es tan sagrado como el de los que protesten en su contra.

Durante las protestas en Fergueson se quemaron banderas, lo cual en 1989 la Corte Suprema declare era constitucional

Durante las protestas en Fergueson se quemaron banderas, lo cual en 1989 la Corte Suprema declare era constitucional

En 1989, la decisión de la Corte Suprema de que no era ilegal quemar la bandera, suscitó un sinfín de críticas similares a las actuales. Escribí entonces un artículo titulado El lado feo de la democracia, del que reproduzco el párrafo siguiente:

“Es muy fácil defender el derecho de expresión de los que piensan igual que nosotros, de los que dicen cosas gratas e inteligentes. Tan fácil que me parece que no serían ni siquiera necesarias las garantías constitucionales para defender ese derecho. Proteger el derecho a la libre expresión del que no piensa como nosotros, del que expresa cosas desagradables de escuchar, inclusive hirientes, no sólo es difícil sino arriesgado. Pero ese lado feo de la democracia es también su mejor garantía. No se puede sacrificar lo que la bandera significa, por la bandera misma. Los símbolos son la representación concreta de una abstracción. En este caso (…) para usar palabras martianas, la libertad de cada hombre de hablar y pensar sin hipocresía”.

Los símbolos, como el himno y la bandera, no pueden valer más que los derechos que representan

Los símbolos, como el himno y la bandera, no pueden valer más que los derechos que representan


Ahora se trata del himno en vez de la bandera. Pero el principio es el mismo. En este caso, pienso que Kaepernick y sus colegas tienen justificadas razones para llevar a cabo esta protesta pacífica. Pero eso no es lo importante. Lo que asusta es que en una democracia de más de 200 años haya tantas personas incapaces de comprender que bandera e himno nada significarían si no protegieran el derecho de cada cual a expresarse libremente. Es vital defender ese principio, incluso, o quizás más significativamente, cuando se trata del derecho de alguien con quien disentimos. Hoy pienso que no se trata del lado feo de la democracia, sino por el contrario, del más hermoso.

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Aurora Morcillo: una hispana nada sumisa

Publicado en El Nuevo Herald 9-15-2016

La mujer hispana aún se la percibe como sumisa’, dice experta

       Aurora Morcillo, profesora de historia de la Universidad Internacional de la Florida (FIU), en el campus de la institución.


Aurora Morcillo, profesora de historia de la Universidad Internacional de la Florida (FIU), en el campus de la institución.

La hoja de vida de la Dra. Aurora Morcillo, catedrática de historia de la Universidad Internacional de la Florida (FIU), cuenta con más de 13 páginas. Ha publicado cuatro libros y tiene dos más en proceso de publicación, todos con prestigiosas editoriales académicas. Quien repase someramente los logros de esta especialista en estudios de género, le será difícil creer que esta mujer en la plenitud de su vida y su carrera, provenga de una familia humilde. Aunque siempre inculcaron la importancia de la educación en Aurora –estudiante precoz y brillante desde pequeña–, la familia temía que se sintiera avergonzada de ellos.

“Esa fue una de la primeras cosas que aprendí en Estados Unidos. España es una sociedad altamente clasista. Aquí se valora que una persona haya venido de abajo, y logre tener éxito. Así que no oculto mi origen, me enorgullece.”

El camino al prestigio que se ha ganado en el campo de los estudios sobre la mujer, esta feminista serena, bien informada y de una energía vital incalculableno ha sido fácil. Estudió su licenciatura y maestría en la Universidad de Granada, su ciudad natal, gracias a becas obtenidas por sus buenas calificaciones. En el segundo año de estudios, se fue a Inglaterra a trabajar como au pair y a mejorar el inglés. Regresó a Granada, terminó la carrera y empezó a solicitar admisión a todas las universidades que ofrecían estudios en la lengua de Shakespeare. Su esfuerzo de contactar a múltiples embajadas en la era preinternet fue arduo pero recibió por fin una oferta para cursar el doctorado en la Universidad de Nuevo México. Le ofrecieron el pago de la matrícula y $6,500 al año. Los padres se preocupaban de cómo se las arreglaría con esa modesta cantidad. Pero ella no lo pensó dos veces. Metió todos los papeles de sus investigaciones en una maleta que se llevó con ella y fletó la ropa.


Todavía, si alguien puede escoger entre un hombre o una mujer hispana para
un puesto de responsabilidad, él tendrá más posibilidades de que lo empleen

Aurora Morcillo, profesora universitaria

Si escaseaba el dinero, sobraba la voluntad de ser, y Aurora Morcillo recibió el diploma de Ph.D. en 1995 después de terminar su tesis sobre la universidad franquista desde la perspectiva de género. Esa tesis se convertiría en su primer libro. True Catholic Womanhood. Gender Ideology in Franco´s Spain publicado en 2000 y con una segunda edición en 2008. El título y el volumen no solo fueron su pasaporte al mundo académico, sino una herramienta para entender mejor los cuentos sobre la Guerra Civil Española que había escuchado en su casa durante su infancia, y reflexionar sobre su niñez y adolescencia entre las postrimerías del franquismo y la transición democrática.

¿Qué significa ser una mujer hispana en Estados Unidos?

“La mujer norteamericana sin duda ha alcanzado muchos logros, pero con respecto a la hispana en este país existe aún una visión estereotipada en la que se la percibe como sumisa, lo que no encaja con la realidad. La mayoría de las latinas son trabajadoras, independientes, muy fuertes y decididas. Y no reciben una porción justa del pastel. Todavía, si alguien puede escoger entre un hombre o una mujer hispana para un puesto de responsabilidad, él tendrá más posibilidades de que lo empleen.”

Ha observado que las luchas entre el imperio inglés y el español hace cuatro siglos, aún crean tensiones soterradas. Cita el ejemplo de colegas en Nuevo México de origen mexicano que resentían cualquier crítica al español, justificando su existencia en un territorio que fue de España y México hasta 1848.

“El hispano es parte de la americanizad de este país. Pero el anglo se ha apropiado de la narrativa nacional cuando históricamente es muy multicultural. Sin ir más lejos, San Agustín se fundó antes que Jamestown,” explica.

De la mujer en América Latina señala una verdad evidente. Esté uno de acuerdo o no con sus ideologías o trayectorias, en las últimas décadas varias mujeres –Violeta Chamorro, Cristina Fernández, Dilma Rousseff, Laura Chinchilla, Michelle Bachelet, Mireya Moscoso, entre otras– han ocupado la presidencia en sus países, lo que no ha sucedido en España ni en Estados Unidos. Tal vez aquí ocurra este año.

Morcillo reconoce los logros de la mujer en España en la era postfranquista, aunque resalta que la violencia contra la mujer continúa siendo un problema grave. También señala que el feminismo en su país natal se ha identificado con los partidos de izquierda, y no es de extrañar porque el Partido Popular (PP) continúa aferrado al modelo de familia tradicional, con la visión de la mujer como madre y ángel, cuya misión es cuidar a la familia: niños, esposo y los de tercera edad.

“La mujer de derechas adquiere un rol público (de hecho hemos tenido mujeres en la política desde siempre como Pilar Primo de Rivera) aceptando el patriarcado como medio y espacio de acción. Sin embargo, la mujer de izquierdas cuestiona al patriarcado e identifica las tensiones de poder que existen también entre mujeres”, apunta.

En su libro más reciente En cuerpo y alma: ser mujer en tiempos de Franco, publicado por la editorial Siglo XXI en 2015, Morcillo aborda la relación simbólica entre el estado dictatorial de Franco y el cuerpo alegórico femenino de la nación.

Aurora lleva casada veinte años con Charles Bleiker, un californiano de origen suizo y escocés, profesor de Early Childhood de la Facultad de Educación de FIU. Tienen un hijo, Carlos, en el umbral de los 18 años. Me enseña con orgullo las fotos en su móvil, en un gesto típico de mujer moderna.

Morcillo es femenina y feminista, alegre y muy seria, granadina y universal, profesora y eterna investigadora, que disfruta el presente y vive dedicada a entender y hacernos entender nuestro pasado, es decir, la historia, como puente hacia un futuro que su optimismo vital hace presentir mejor.

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Uva de Aragón escribe una novela de misterio

Publicado en El Nuevo Herald 9-7-2016
Por Olga Connor
Especial/el Nuevo Herald

Uva de Aragón con un ejemplar de su nueva novela

Uva de Aragón con un ejemplar de su nueva novela

Si esta novela se llega a publicar en inglés puede pasar a ser un best seller, y más aún, podría ser llevada al cine. Ojalá que así sea. Se trata de El milagro de San Lázaro: un misterio de más de 20 años (Eriginal Books), de Uva de Aragón.

Es un whodunit, o mystery novel que recuerda además el género de film noir, como las películas de El halcón maltés, con Humphrey Bogart como Sam Spade, basada en la obra de Samuel Dashiell Hammett, que también creó los personajes de Nick y Nora Charles, para The Thin Man, y que nos llevan de la mano a conocer diversos personajes, pero que tenían un private eye, o detective privado que se burlaba de la policía. Lo importante es que contenían mucho de melodrama, lo que está presente en esta novela, por el tema, que es el de la búsqueda de una niña perdida.

Aunque la estructura de entrevistar a cada personaje involucrado en la historia recuerda la más reciente de las diversas series de Law and Order, por la televisión americana en diversos canales, de las que yo soy fanática, y de lo que la autora ha tenido a bien confesar su influencia, pues lo menciona en el capítulo nueve del libro. La diferencia además es en el sentido de que en esas series los héroes no son detectives privados, sino policías.

También hace referencia a las novelas de Leonardo Padura y su personaje Mario Conde, ya que esta protagonista, como el de Padura, es detective de la policía también, al igual que los de Law and Order, y en este caso es una mujer, Duquesne, o Duquesa como la llama uno de los personajes investigados, la abuela Mercy, quien, por cierto, es la que alude al milagro de San Lázaro del título.

Este milagro no es necesario, pero es un detalle que hace referencia a un segundo aspecto del libro, la descripción de la vida de Miami, sus barrios, sus costumbres, la personalidad de la gente, su fe. Se alude y se explican los barrios de Westchester, Hialeah, Miami Beach, etc., y los asilos de ancianos, para dar una visión de la vida cubana en Miami. El tema lo permite, porque es la tragedia
que sufre una balsera que pierde a su padre en la travesía, con un esposo venido por el Mariel que tiene un nombre y papeles ficticios. Es el drama cubano en una situación de crimen y misterio. De una madre que busca a una hija perdida, con el convencimiento de que aún vive, que no ha muerto, aunque desapareció en un supuesto accidente del padre en un canal, pero que fue en realidad un asesinato.

En publicidad, en lo que también trabajé, me decían que si uno no encuentra algo mejor, se usa a un niño en el anuncio. Un niño llama la atención. Y esta narradora me tenía pendiente de un hilo en su trama para encontrar a esta niña. El ir detallando a cada persona entrevistada, haciéndoles contar sus vidas, sigue un sistema ya probado en las novelas de misterio. La diferencia con los detectives de Agatha Christie, Hercule Poirot, o de Sir Arthur Conan Doyle, con Sherlock Holmes, y de Ellery Queen (pseudónimo), con el personaje de su mismo nombre, es que siempre se burlaban de los policías, mientras que aquí son los policías los admirados y preocupados héroes. Que por cierto es también lo que está de moda ahora con las series criminalistas o de misterio británicas, como Midsomer Murders, basada en los libros de Caroline Graham, e Inspector Morse o Inspector Lewis, basadas en la obra de Colin Dexter.

Sin duda, el género detectivesco me apasiona y este libro no pude ponerlo sobre la mesa hasta terminar de leerlo. La carta a la hija de quien se la robó, puesta al final es de gran melodrama, pero me la “tragué” completa. La descripción de los viejos cubanos y españoles recuerdan la vida de la autora por sus ancestros en la madre patria. Las descripciones de las comidas cubanas, y de cómo se cocinan, la relación sobre Nueva York y Nueva Jersey, la criminalidad y la sociedad en Miami. Todo llama a un reconocimiento de un ambiente que ha sabido recrear muy bien De Aragón, pero sobre todo el hecho de que hay un diario que sigue a la detective de modo puntual y nos mete dentro de la acción sin dejarnos escapar. “Good show!”

olconnor@bellsouth.net

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Breve historia del Partido Republicano

Publicado en El Nuevo Herald 9-7-2016

Abraham Lincoln fue el primer president del Partido Republicano

Abraham Lincoln fue el primer president del Partido Republicano

La primera vez que se sugirió el nombre “Republicano” para un nuevo partido fue en 1854 en una reunión en Ripon, Wisconsin, en contra de la ley Kansas-Nebraska que proponía extender los territorios que practicaban la esclavitud. No tenía entonces apenas seguidores en el Sur. Sin embargo, después de la elección de Abraham Lincoln en 1860, la victoria del norte en la Guerra Civil y la abolición de la esclavitud, el Grand Old Party (GOP), como también se le dice al Partido Republicano, dominó la política nacional hasta 1932. Con excepción del demócrata Woodrow Wilson que presidió la nación de 1913 a 1921, todos los presidentes fueron del partido del Elefante. Su base la constituían blancos Protestantes del Norte, hombres de negocios, pequeños comerciantes, profesionales, trabajadores industriales, campesinos y afroamericanos. Favorecían el mundo de los negocios, la banca, los ferrocarriles, las tarifas altas a productos extranjeros y el rápido crecimiento del sector industrial. William McKinley y Theodore Roosevelt mantuvieron una política exterior de expansión, o dicho en buen romance, de imperialismo.

La Gran Depresión puso fin a la hegemonía republicana en la política, que también había sido favorecida porque después de la Guerra Civil se castigó a los blancos del Sur, en su mayoría del Partido Demócrata, negándoles el derecho al voto. De 1929 a 1968 los Demócratas se impusieron con los programas sociales del “New Deal” de Franklin Delano Roosevelt, y el respaldo a la lucha por los Derechos Civiles que culminó en la ley de 1964. El péndulo que oscila en el sistema bipartidista, regresó a favorecer al Partido Republicano, que ganó seis de las cinco elecciones presidenciales de 1968 a 1988. De 1992 a 2012, los Republicanos, por el contrario, han ganado dos de las seis elecciones.

Dwight Eisenhower, héroe de la Segunda Guerra Mundial, que ocupó la presidencia de 1952 a 1960, no recortó los programas del “New Deal”. Por el contrario, aumentó el sistema de Seguridad Social y construyó la red de carreteras interestatales. Recordemos que FDR había creado un fuerte programa de construcción de obras públicas, entra otras cosas, para crear nuevos puestos de trabajo. “Ike” era mejor militar que político, y las simpatías del pueblo por él no se extendían al Partido Republicano, que perdió el control del Congreso en 1954. No recuperó el Senado hasta 1980 y la Cámara hasta 1994.

Richard Nixon mantuvo un papel muy activo como vicepresidente durante los ocho años
de Eisenhower. Sin embargo, no pudo ganarle la Casa Blanca a John F. Kennedy. Ocho años más tarde venció en las urnas a Hubert Humphrey y a George C. Wallece, y en el 72, ganó la reelección en 49 estados. Aparte del escándalo del Watergate, pudo verse en conversaciones privadas que se hicieron públicas, el desprecio que Nixon mostraba por las instituciones del Estados y ciertas personalidades del País. Se vio forzado a renunciar. Aunque más tarde, se reconoció el valor de la decisión del presidente Gerald Ford de otorgarle un perdón incondicional a su predecesor, en ese momento tuvo un impacto negativo en la gestión del nuevo presidente.

El Presidente Nixon se vio forzado a renunciar

El Presidente Nixon se vio forzado a renunciar

En 1980 Ronald Reagan y el Partido Republicano tuvieron una victoria electoral impresionante. El ala conservadora del GOP controlaba entonces el Partido. Aunque algunos lo consideran un gran ejemplo, su reducción de 25% en los impuestos y el gran aumento en los gastos de defensa, causó que el déficit nacional se triplicara tras sus ocho años en la Casa Blanca. Muchos atribuyen a Reagan el colapso de la en la Unión Soviética en 1991, mientras otros consideran factores internos, como el fracaso del sistema comunista. Su amnistía a los inmigrantes indocumentados continúa siendo un tema controversial. De todas formas. Reagan se ha convertido en el héroe moderno de los republicanos. A su favor puede decirse que devolvió a los estadounidenses el orgullo nacional erosionado por la pérdida de la guerra de Vietnam, el escándalo de Watergate y la crisis de los rehenes de Irán durante la presidencia de Jimmy Carter.

La amnistía del Presidente Reagan a los inmigrantes indocumentados continua siendo controversial

La amnistía del Presidente Reagan a los inmigrantes indocumentados continua siendo controversial

El Presidente George H.W. Bush intentó atemperar el sentimiento de triunfalismo que recorría el país al fin de la Guerra Fría. Pero si fue prudente en política exterior, pese a las operaciones militares en Panamá y la Guerra del Golfo, el incumplimiento de su promesa de campaña de no aumentar los impuestos y la continuidad del déficit presupuestario, lo hicieron perder la reelección frente al candidato demócrata Bill Clinton en 1992. Sin embargo, dos años después, una llamada “Revolución Republicana” bajo el lema “Contrato con América” logró que el GOP obtuviera la mayoría en ambas cámaras del Congreso. Con Newt Gingrich como Presidente de la Cámara de Representantes, los republicanos pudieron reducir los programas de bienestar social, incluyendo un límite de los beneficios a inmigrantes. En mayo de 1997 alcanzaron un acuerdo con el Presidente Clinton sobre cómo reducir el déficit. Clinton, sin embargo, logró mejorar la economía a tal punto que se pudo balancear el presupuesto en 1999, tres años antes de lo previsto.
El desempeño de George W. Bush como presidente de 2000 a 2008, el surgimiento del Tea Party, y el triunfo de la candidatura de Donald Trump, son parte de la historia contemporánea del Partido Republicano que la mayoría de los lectores conocen, aunque la enjuicien de formas diferentes.

CLEVELAND, OH - JULY 21:  Republican presidential candidate Donald Trump delivers a speech during the evening session on the fourth day of the Republican National Convention on July 21, 2016 at the Quicken Loans Arena in Cleveland, Ohio. Republican presidential candidate Donald Trump received the number of votes needed to secure the party's nomination. An estimated 50,000 people are expected in Cleveland, including hundreds of protesters and members of the media. The four-day Republican National Convention kicked off on July 18.  (Photo by Alex Wong/Getty Images)

CLEVELAND, OH – JULY 21: Republican presidential candidate Donald Trump delivers a speech during the evening session on the fourth day of the Republican National Convention on July 21, 2016 at the Quicken Loans Arena in Cleveland, Ohio. Republican presidential candidate Donald Trump received the number of votes needed to secure the party’s nomination. An estimated 50,000 people are expected in Cleveland, including hundreds of protesters and members of the media. The four-day Republican National Convention kicked off on July 18. (Photo by Alex Wong/Getty Images)

A grandes rasgos, podría decirse que el Partido Republicano ha tenido como prioridad el libre mercado, el apoyo a la clase empresarial y la tendencia a imponer altas tarifas a productos extranjeros. Asume una actitud moralista. Por ejemplo, favoreció la prohibición de bebidas alcohólicas como hoy se opone a una serie de comportamientos que considera pecaminosos. Cree en la responsabilidad individual y critica los programas sociales. Arthur c. Brooks lo ve de otra forma. En su libro “The Conservative Heart”, reconoce los esfuerzos de los progresistas por alcanzar la justicia social pero considera sus métodos un fracaso. Cree sin embargo que “la mayoría de la derecha americana ha fallado en reconocer que existe una crisis de pobreza e insuficientes oportunidades…” y que los conservadores a menudo alejan al pueblo americano insinuando que las clases marginadas “sencillamente no quieren trabajar.”

Hay algo difícil de entender ¿cómo es posible que el partido que comenzó por oponerse a la esclavitud hoy cuente con apenas un 2% del electorado afroamericano?

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Breve historia del Partido Demócrata

Pubicado en El Nuevo Herald 8-24-2016

En 1824 el Partido Demócrata-Republicano, que gobernaba los Estados Unidos desde principios del siglo XIX, entró en crisis. Se presentaron cuatro candidatos a la presidencia, entre ellos el general Andrew Jackson, que fue quien obtuvo más votos, pero no alcanzó la mayoría. La Cámara de Representantes decidió a favor de John Quincy Adams, según Jackson y sus seguidores, injustamente. Cuatro años después, el partido “jacksoniano” logró la victoria del popular héroe de la Guerra Anglo-Estadounidense de 1812. La toma de posesión consternó a la élite política, que vio llegar a los jardines de la Casa Blanca a una multitud de gente pobre. En 1832 el partido del nuevo presidente se convirtió oficialmente en el Partido Demócrata. Durante su complicada presidencia, Jackson mantuvo un tono moralista contra la corrupción. Creía en verdad que la autoridad del presidente emanaba del pueblo. La “era de Jackson” dejaría su marca en el sistema política de Estados Unidos.

La imagen de Andrew Jackson aparece en los billetes de $20

La imagen de Andrew Jackson aparece en los billetes de $20

Sin embargo, cuando Jackson dejó la presidencia, el Partido Demócrata, muy popular en el Sur, se convirtió cada vez más conservador, y hasta defendió la esclavitud. En 1860 la división entre los demócratas facilitó la nominación de Abraham Lincoln como presidente. Durante la Guerra Civil, los demócratas se fracturaron en los del Sur, que en su mayoría apoyaron la rebelión armada, y los del Norte, fieles a la Constitución y las leyes, como lo fueron también algunos sureños. Al final de la Guerra Civil, los demócratas salieron muy debilitados, y los republicanos más fuertes que nunca. Incluso el Congreso prohibió a los blancos sureños ejercer su derecho al voto, mientras que a los afroamericanos recién liberados se lo concedieron. Los carpetbaggers y calawags del Partido Republicano, corruptos y oportunistas, compraron muchos votos y se hicieron dueños de casi todos los cargos de los estados del Sur. El Partido Demócrata se convirtió en el eterno perdedor, hasta que los sureños recuperaron su derecho al voto, y creció el descontento contra los republicanos por su corrupción.

No fue hasta 1884 que un demócrata, Grover Cleveland, fue electo presidente. Considerado uno de los mejores mandatarios de finales del siglo XIX, rebajó los aranceles excesivamente altos, mantuvo la disciplina fiscal y reguló los excesos de las empresas privadas de ferrocarriles. El próximo presidente demócrata, Woodrow Wilson (1913-1921) además de dirigir al país durante la Primera Guerra Mundial, creó la Reserva Federal de Estados Unidos, introdujo el impuesto sobre la renta, logró leyes laborales que favorecían a mujeres y niños, y combatió contra los monopolios. El Partido se transformaba.

A la investidura de Grosvenor Cleveland como Presidente el 4 de marzo de 1885 acudió una multitud sin precedentes

A la investidura de Grosvenor Cleveland como Presidente el 4 de marzo de 1885 acudió una multitud sin precedentes

El cambio mayor vino durante la presidencia de Franklin Delano Roosevelt, electo como resultado de la Gran Depresión de 1929. Con su New Deal Roosevelt no quería, ni mucho menos, eliminar la economía capitalista. Creía firmemente en el libre mercado. También en que el Estado debía desempeñar un papel mayor del que había tenido hasta entonces. Creó así el llamado estado de bienestar, cuyos resultados más duraderos han sido el sistema de pensiones, o Social Security; el establecimiento de un salario mínimo; y la creación de una alianza con los sindicatos.

Franklin Delano Roosvelt cambió al Partido Demócrata y a los Estados Unidos con la política del "New Deal"

Franklin Delano Roosvelt cambió al Partido Demócrata y a los Estados Unidos con la política del “New Deal”

A la muerte de Roosevelt, su sucesor, Harry Truman, continuó muchas de sus medidas y amplió su visión para favorecer los derechos civiles de los ciudadanos negros, lucha que continuaron John F. Kennedy y Lyndon B. Johnson. Este último también lanzó una “guerra contra la pobreza”. Entre los programas sociales creados por Johnson, los más importantes han sido los de salud, como el Medicare, para la población mayor de 65 años, y el Medicaid, para los de bajos recursos. La trayectoria de los demócratas en el siglo XX cambió el mapa electoral del país.

Lyndon b. Johnson durante la firma de la Ley de Derechos Civiles de 1968, otro paso importante en el desarrollo de la democracia

Lyndon b. Johnson durante la firma de la Ley de Derechos Civiles de 1968, otro paso importante en el desarrollo de la democracia

La gestión de James (Jimmy) Carter (1976-1980) fue muy problemática en política exteterior, pero hay que reconcer que fue el primer presidente estadounidense que ofreció verdadera importancia a los derechos humanos. Como ex presidente, su labor humanitaria ha sido extraordinaria, siempre a favor de ayudar a los más necesitados.

En 1992 Bill Clinton comenzó su presidencia con idéntica visión, pero cuando el Partido Republicano ganó las elecciones legislativas en 1994, por primera vez en décadas los republicanos controlaron el Congreso, y Clinton hizo girar al partido hacia el centro. Se aprobó la mayor reducción del gasto en programas sociales en la historia del país, y se eliminó el déficit fiscal.

Barack Obama, primer presidente afroamericano, electo en 2008, logró la aprobación de un programa de salud pública universal conocido como Obamacare, evitó la catástrofe económica en cuyo umbral estaba el país, y consiguió que la tasa de desempleo se redujera dramáticamente.

Barack Obama hizo historia como el primer president afroamericano y termina su gestión con un gran porcentaje de aprobación del pueblo estadounidense

Barack Obama hizo historia como el primer president afroamericano y termina su gestión con un gran porcentaje de aprobación del pueblo estadounidense

El Partido Demócrata abarca actualmente toda una gama de sectores ideológicos, pero en el siglo pasado y el presente se ha caracterizado por su preocupación por la justicia social. No tiene el tono moralista de Jackson, pero sí busca, como su fundador, satisfacer las necesidades de la mayoría de los que votan.

Escritora y periodista cubana.

Más de Opinión 

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Disponible edición impresa de “El milagro de San Lázaro”

Ya está disponible en Amazon la edición impresa de mi novela policiaca “El milagro de San Lázaro”, así como la edición electrónica en Kindle.

2pantalla con las dos ediciones

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Memoria del silencio, memorias del exilio desde las dos orillas.

Habanero2000

Memoria del silencio
Nuestro primer encuentro fue en el mundo virtual, por estos caminos, sorpresivos e inesperados, de la Internet. Una persona me envío un mensaje por Facebook; Uva de Aragón usó una de tus fotos en un escrito, me envío el link. Contacté a Uva, no para reclamarle. De cierta manera quería darle las gracias por seleccionar mi foto para un escrito, que bien podía hacer mío. A partir de ese instante, quedé atrapado en la magia del buen hacer y sentir de Uva de Aragón, me suscribí a su blog. Sus conocimientos, su forma de expresar sus puntos de vista, convertían cada lectura en una clase magistral. Nunca imaginé que esa clase magistral escaparía un día del mundo virtual, que se haría real e inolvidable. Así una tarde lluviosa de agosto mi amigo Gabriel y yo, llegamos a su casa. Al terminar el encuentro con Uva llevaba en la mente sus…

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