“The Help” hace pensar…

Diario Las Americas
Publicado el 08-17-2011

"The Help". libros màs vendidos

"The Help" está hace meses entre la lista de los libros de mayor venta en E.E.U.U.

“The Help” lleva meses en la lista de  “The New York Times” de los libros más vendidos y acaba de estrenarse la película. Es la primera novela de Kathryn Soccket y muchos lo consideran ya un
clásico, que tendrá que ser lectura obligada en las escuelas. No lo dudo.

La trama se desarrolla en Jackson, Mississippi a principios de la década de los  sesenta. Alternando las voces narrativas de Skeeter, una joven idealista recién  graduada de la universidad, que se resiste a que su aspiración en la vida deba  ser casarse bien; y dos mujeres negras: Aibileen, inteligente, sufrida y buena,  y Minny, contestona y rebelde, pero víctima de las golpizas que le da el  marido, la novela nos ofrece una visión de las relaciones entre las sirvientas  y las mujeres blancas para las que trabajaban. El trasfondo es el Movimiento de los Derechos Civiles. Algunos vivían totalmente ciegos a los cambios que se avecinaban, otros los resistían, y a otros les daba esperanza y razones para
atreverse a soñar un futuro mejor.

“The Help”, que podría traducirse como “El servicio doméstico” o “Las
sirvientas”, tiene como eje el libro que escribe Skeeter, con ayuda de
Aibileen, sobre las historias de vidas de una docena de estas sirvientas
negras. Es una labor difícil, clandestina y peligrosa, en que todas tienen
mucho que perder y la remota esperanza de ayudar a romper el ciclo de
servidumbre que sufrían generaciones de mujeres negras. El proceso, además, les
sirve de desahogo y les hace recuperar sus voces, por tanto tiempo silenciadas,
y, en definitiva, la dignidad.

La relación de las sirvientas y los niños blancos, que prácticamente crían, es
especialmente enternecedora, igual que penetrar en sus propios hogares, y las
relaciones con sus hijos y entre ellas. No todas las damas sureñas son iguales.
Algunas son crueles, otras sólo siguen las normas establecidas sin pensar
siquiera en sus implicaciones; y algunas, sin embargo, reconocen como las
sirvientas las ayudan, y saben mostrarles aprecio y gratitud.

La autora reproduce magistralmente las distintas formas de habla sureña, tanto
de los blancos como de los negros. Las canciones, las recetas, los jardines,
las ropas descritas con breves pinceladas captan magistralmente una era. Pero
el fondo de la historia la trasciende. Más allá de los prejuicios que la mayoría
de las personas podamos tener, aunque sea difícil reconocerlo, se trata de la
denuncia contra el racismo institucionalizado, que crea, además, una sociedad
en la que “el otro” llega a dejar de verse como a un ser humano.

Como los buenos libros, al leer “The Help” me debatía entre el deseo de seguir
leyendo y el de que no terminara el libro. Además, me ha hecho reflexionar, una
vez más, sobre la gran importancia que tuvo para Estados Unidos el Movimiento
de los Derechos Civiles, los grandes cambios que trajo, hasta el punto que sólo
medio siglo después haya sido electo un presidente negro. Aunque naturalmente,
todavía no se ha alcanzado el sueño de Martin Luther King, Jr., pues continúan
las desigualdades en los niveles de educación, salarios y oportunidades.

Estoy con muchos deseos de ver el filme “The Help”, pese a que por lo general
las películas basadas en buenos libros casi nunca complacen a quienes los han
leído. Espero que mis hijas y nietos, que no vivieron esa era, me acompañen,
pues sería una buena ocasión para que aprendan un capítulo de la historia de
Estados Unidos.

“The Help” me remontó por igual a mi infancia habanera y me hizo pensar en las
miles de mujeres que trabajaban en Cuba en el servicio doméstico. No creo que
se les tratara tan mal como en el sur de Estados Unidos, pero eso no quiere
decir que no hubiera una gran discriminación en el país. Hay una interrogante
aún más inquietante, ¿tienen hoy en día las mujeres negras cubanas una voz
propia y trabajos dignos? ¿Cuán institucionalizado está el racismo en un país
que pasó por alto todos los movimientos de respeto a los derechos de las
minorías que cambiaron al mundo en las últimas décadas?

“The Help” puede hacer  reír y llorar. Más importante aún, hace pensar.

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Acerca de uvadearagon

escritora cubana
Esta entrada fue publicada en Actualidad norteamericana, Cine, Críticas literarias, Historia de Estados Unidos, Literatura, Mi columna semanal. Guarda el enlace permanente.

Una respuesta a “The Help” hace pensar…

  1. Armando R. Carvallo dijo:

    gracias por ilustrarnos. Parece que hay que leerlo…

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